Yleinen

All posts in the Yleinen category

Kesäloma Kreikassa

Published 19.7.2017 by ainosalminen

Blogiemäntä lomailee, opiskelee ja joogaa Syroksen ja Paroksen saarilla Kreikassa. Seuraa kuvapäivityksiä Facebookissa ja Instagramissa ja lue matkakertomukset täällä blogissa sitten myöhemmin. Nyt hyvää lomaa kaikille😎😎 Καλές διακοπές!

Hautajaisissa

Published 13.7.2017 by ainosalminen

 

Surunvalittelukirja tultiin tähän avaamaan myös mepeille ja henkilökunnalle seuraavan viikon täysistunnon ajaksi.

Kaksi viikkoa sitten torstaina sain yllättävän puhelun. Parlamentin protokollaosasto etsi kiireisesti vahvistusta riveihinsä Saksan entisen liittokanslerin Helmut Kohlin eurooppalaisen muistotilaisuuden järjestelyihin. Vaikka en tiennyt, mitä tulisin siellä tekemään, suostuin oitis. Aavistin, että jotain mielenkiintoista ja mieleenpainuvaa olisi tiedossa. Tien päälle siis ja kohti Strasbourgia.

Perjantaiaamuna istuntosalissa kävi valtava tohina. Sieltä oli irroitettu kokonaisia penkkirivejä, rakennettu koroke arkkua varten ja siirretty tietotekniikkaa sivuun orkesterin ja kuoron tieltä. Orkesteri harjoitteli, äänentoistoa säädettiin ja istumapaikkakortteja jaettiin tuoleille – koordinointiin osallistui väkeä monelta osastolta kolmesta toimielimestä. Koko viikon käynnissä olleet valmistelut olivat huipentumassa kenraaliharjoitukseen klo 12. Tästä alkoi 24 tunnin maraton, jonka tulen varmasti aina muistamaan yhtenä työurani huipuista.

IMG_1722

Tilaisuuden ohjelma

Kenraaliharjoituksessa käytiin läpi koko seremonia puheita lukuun ottamatta. Orkesteri aloitti surumarssilla ja saksalaissotilaat kantoivat sen tahdissa sisään ”arkun”, jonka paino ja mitat vastasivat lauantaina edessä olevaa varsinaista kantotehtävää. Protokollaosaston ykkösvirkamiehet toimivat tilaisuuden juontajina, heidän antamiensa ohjeiden avulla kukin avustajista sai paremman käsityksen lauantaina edessä olevasta tehtävästään ja tilaisuuden mittakaavasta.

Istuntosali valmiina seremoniaa varten.

Iltapäivällä kuuntelimme selontekoja siitä, mitä oli tehty ja mihin kaikkeen oltiin varauduttu: ilmatila olisi parlamentin yllä suljettu, veneily joella kielletty ja tarkka-ampujia sijoitettu katolle. Olisi valmius pystyttää ja varustaa kenttäsairaala rakennuksen välittömään läheisyyteen attentaatin varalta. Moottoritie olisi suljettu ennen ja jälkeen seremonian VIP-vieraiden autosaattueiden vuoksi. Kaikki tämä tietenkin Ranskan ja Saksan viranomaisten, armeijan ja poliisin sekä Strasbourgin kaupungin avulla ja myötävaikutuksella.

Tällaista se varmaan on aina, kun yhteen ja samaan paikkaa kokoontuu joukko maailman johtohenkilöitä. On ihmisiä, joille se on rutiinia ja jokapäiväistä työtä. Minulle tämä oli aivan uutta ja ihmeellistä, vähän pelottavaakin. Tapahtuman ja henkilökohtaisen kokemuksen ainutlaatuisuus saivat aikaan kihelmöintiä ja yritinkin parhaani mukaan valmistautua tehtäviini. Loppuillasta vihdoin selvisi täsmälleen, mitä oli odotettavissa.

Näkymä kuudennen kerroksen salongista. Ill-joen vasemmalla rannalla Euroopan ihmisoikeustuomioistuin ja oikealla Euroopan neuvosto.

Paikalle oli tulossa yli 40 virallista delegaatiota ja minut oli nimetty Ruotsin valtion edustajien yhteishenkilöksi, protokollakielellä ”liaison officer”. Tehtävänäni oli ottaa Ruotsin pääministeri Stefan Lövfen, entinen pääministeri Gunnar Pärsson sekä EU-suurlähettiläs ”siipieni suojaan” heidän saavuttuaan parlamenttiin.

Ruotsin suurlähetystöstä saamani yhteystiedot puhelimessa, edellisen illan kuivaharjoittelu punaisella matolla muistissa ja kova luotto diplomaattisiin kykyihini – näillä eväillä odottelin merkkihenkilöitä kierreportaiden päässä.

Kännykkä piippasi viestin suurlähettilään avustajalta: ”Olemme juuri saapumassa parlamenttiin”. Siirryin asemiin eikä mennyt montaakaan hetkeä, kun jo toivotin VIP-henkilöt tervetulleiksi. Saatoin heidät protokollahuoneeseen, jossa he saivat tervehtiä paikalle helikopterikyydillä Saksasta tuotua Helmut Kohlin arkkua ja esittää surunvalittelunsa vainajan leskelle. Tämän jälkeen oli vuorossa muistosanojen kirjoittaminen surunvalittelukirjaan. Koska seremonian alkuun oli vielä tunti aikaa, ohjasin vieraat hissillä ylös kuudennen kerroksen salonkiin, jossa oli kahvitarjoilu ja mahdollisuus keskustella muiden kutsuvieraiden kanssa.

Ruotsin pääministeri Stefan Lövfen odottamassa autokyytiä lentokentälle.

Tässä vaiheessa pääsin lähietäisyydeltä seuraamaan muidenkin merkkihenkilöiden saapumista. Entisiä ja nykyisiä valtion- ja hallitusten päämiehiä vilisi silmissä. Monet tervehtivät toisiaan lämpimästi, edellisestä kerrasta oli selvästikin aikaa! Tunnelma oli hillitty mutta välitön.

Kellon lähestyessä 11:a hain katsekontaktin Ruotsin suurlähettilääseen, joka kävi kuiskaamassa pääministereille, että oli aika siirtyä istuntosaliin. Matkasimme hissillä alas, ja ohjasin vieraat heille salissa varatuille paikoille. Itse siirryin salin takaosaan meille virkamiehille varatuille paikoille. Seremonian alku viivästyi vartilla, sillä ennen sen alkua kaikki halusivat tervehtiä viime hetkellä saapuneita ”tärkeimpiä” vieraita, joita olivat Ranskan presidentti Macron, Saksan liittokansleri Merkel, Venäjän pääministeri Medvedev, Israelin pääministeri Netanjahu sekä Yhdysvaltojen entinen presidentti Clinton.

Seremonia oli kaunis ja arvokas. Orkesteri ja kuoro kuulostivat hienoilta, vaikka istuntosalin akustiikkaa ei olekaan musiikkia silmällä pitäen suunniteltu. Puheissa korostettiin Kohlin roolia Saksan ja Euroopan yhdistäjänä, miehenä jonka näkemyksiä kuunneltiin ja jonka toimintaa arvostettiin. Bill Clintonin sanoin:

”Helmut Kohl gave us the chance to be involved in something bigger than ourselves, bigger than our terms of office, bigger than our fleeting careers, because all of us, sooner or later, will be in a coffin like that. The only gift we can leave behind is a better future for our children and the freedom to make their own choices, including their own mistakes.”

Tilaisuuden päätyttyä saatoin ruotsalaisdelegaation ulko-ovelle ja huolehdin siitä, että he pääsivät autoonsa. Ovella oli ensin hieman ruuhkaa, kun ensimmäisenä lähtivät hautajaissaattue, Saksan valtion delegaatio sekä Ranskan presidentti. Me muut odottelimme ja väistyimme sivuun. Hetken olimme kuin sardiinit purkissa, Theresa May minun varpaillani ja minä Clintonin kanssa seläkkäin. Kaikki sulassa sovussa.

Kamerat räpsyivät ja moni kilpaili pääsystä tämän miehen kättä puristamaan.

Turvamiehet ovelta kuuluttivat vuoron perään eri maiden nimiä, sitä mukaan kun niiden delegaatioille varatut autot ajoivat uloskäynnin eteen. Kun Ruotsin nimi huudettiin, kuului hälyn yli Luxemburgin pääministerin huuto ”12 points”. Nauru raikasi, tunnelma oli jo selvästi rennompi. Rentoja ja mukavia olivat minunkin pääministerini ja suurlähettilääni. Sain kiitokset, kättelyt ja käden heilautukset vielä auton ikkunasta kun he lähtivät.

Oikeassa olin, kun arvasin päivästä tulevan monella tapaa mieleenpainuva. Yhteen hiileen puhaltamalla saimme järjestettyä upean tilaisuuden. Juuri tällainen rajat ylittävä yhteistyö oli Helmut Kohlinkin ajattelun taustalla hänen rakentaessaan Eurooppaa.

IMG_1640

Euroopan parlamentti Strasbourgissa

Jos haluat katsoa seremonian videotallenteen, löydät sen tästä osoitteesta:

http://web.ep.streamovations.be/index.php/event/stream/170701-1100-special-eu-memorial-ceremony-for-h-kolh

 

 

Haaste! 10+1 kysymystä ulkosuomalaisuudesta

Published 28.6.2017 by ainosalminen

 

img_1612

Luxemburgin kesä kotiparvekkeelta nähtynä

Kas, sattuipa sopivasti. Blogini täytti juuri kolme vuotta ja kohdalle osui kirjoittajantaipaleeni kolmas blogihaaste. Kiitos London and beyond -blogin Leena! Samantyyppisiin kysymyksiin olen vastannut jo aikaisemminkin, mutta ehkäpä viime kerrasta on sen verran aikaa, että jokunen uusikin lukija niistä kiinnostuu – antaa siis mennä. Tässä vastaukseni:

1. Mikä on parasta tämänhetkisessä asuinmaassasi?
”Tupakka, alkoholi ja polttoaineet ovat edullisia ja rajoille on lyhyt matka” kuuluu vitsi, jota monet ulkomaalaiset täällä sarkastisesti viljelevät. Totta tuo kaikki onkin. Minäkin ostan mielelläni hyviä viinejä ja lähden kernaasti autolla reissuun, mutta tässä en halua nyt vinoilla Luxemburgin pienuudelle vaan nostetaan Luxemburgin valttina esiin sen upea luonto. Luonto on lähellä kaikkialla ja reippailemaan voi lähteä vaikka ”Pikku-Sveitsiin”, jonka vaellusreitit ovat vertaansa vailla.

Toinen mieleen tuleva seikka on turvallisuus. Nykyisessä maailmanmenossa on lohdullista ajatella, että Luxemburg on turvallinen maa asua. Toivottavasti tämä pätee jatkossakin.

2. Entä ikävintä?
Juuri nyt ikävintä on, että meren rannalle on pitkä matka. Toinen iso murhe on asumisen kalleus.

3. Jos saisit matkustaa mihin tahansa maahan kahdeksi viikoksi ilmaiseksi, mihin matkaisit?
En ole kovinkaan kummoinen maailmanmatkaaja. Pitkät lennotkin ovat alkaneet ahdistaa, mutta haaveilla toki voi aina. Ehkäpä lähtisin Kanadaan. Sinne minua houkuttaa villi luonto ja toisaalta eloisat suurkaupungit, kuten Vancouver. Kreikan isot kaupungit, Ateena ja Thessaloniki ovat myös listallani.

img_0813

Vähän liikaa väkeä rannalla minun makuuni, mutta meri on aina meri!

4. Mihin kohteeseen matkustaisit uudestaan?
Vaakaihmisenä heilun tässäkin kahden vaihtoehdon välillä. Palaisin mielelläni Afrikkaan safarille mutta myös Espanjan Galiciasta minulla on mukavat muistot.

5. Mitä suomalaista ruokaa kaipaat eniten ulkomailla?
Tähän on pakko sanoa, etten kaipaa mitään erityistä. Johtuneeko siitä, että tarvittaessa täältä saa skandikaupasta lakritsia, silliä, ruisleipää ja montaa muuta herkkua. Yleensähän sitä himoitsee juuri sitä, mitä ei voi saada!

6. Uskotko muuttavasi joskus takaisin Suomeen?
En usko. Työni ja elämäni on nyt täällä, ja eläkkeelle siirtyessäni ulkomaanvuosia tulee olemaan plakkarissa lähes 30. Tulevaisuudensuunnitelmistani jo vähän vihjailinkin, kun kirjoitin lomaviikostani Ranskassa.

7. Mikä on asuinmaasi hauskin/mielenkiintoisin juhlapyhä?
Juhlapyhiä katolisessa kalenterissa riittää, ja esimerkiksi toukokuussa arkipyhiä ja pitkiä viikonloppuja on useampia. Olipa juhlan syy mikä tahansa, ruoka ja juoma on aina tärkeässä asemassa. Makkaraa, olutta ja kuohuviiniä vähintään! Olen aina pitänyt kovasti karnevaaliviikon päättävästä ”Buergbrennen” -tapahtumasta. Kokko kasataan yleensä partiolaisten toimesta ja illan pimetessä se sytytetään. Kokkotulen toivotaan häätävän talven, ja sitä ihaillessa voi vatsansa täyttää perinteisellä linssimuhennoksella!

8. Mikä oli vaikeinta ulkomaille muutossa?
Minun lähtöni ei ollut vaikea laisinkaan. Työtarjous tuli juuri sopivaan saumaan elämässäni. Pelkällä menolipulla lähdin vuonna 1995 enkä kertaakaan ole ajatellut palaavani.

9. Voisitko kuvitella asuvasi jossain muussa maassa kuin Suomessa tai tämänhetkisessä asuinmaassasi?
Toki, ja se on tarkoituksenikin. Suomessa on ihana käydä, mutta en uskoisi sinne enää sopeutuvani. Luxemburgissa on ollut hyvä asua ja työskennellä, mutta en ole integroitunut paikalliseen yhteiskuntaan. Olisin voinut jossain vaiheessa uraani siirtyä Brysseliin, mutta sopivaa työtä ei sieltä löytynyt silloin kuin lähtöhaluja olisi ollut. Mikä maa seuraavaksi? Ranska on suunnitelmissa, mutta pidän mielen avoimena tulevan suhteen. Moni asia voi vielä muuttua.

img_0951

Osterit – jumalaista herkkua!

10. Mikä oli vuoden 2016 mieleenjäävin hetki?
Mitähän tähän nyt sanoisi? Vuosi 2016 oli kyllä tapahtumarikas, mutta mitään maailmoja mullistavia hetkiä en sieltä löydä (kaukosäätimen herruuden sain toki takaisin!). Yleensäkin elämäni on aika tasaista, eikä se ole huono juttu laisinkaan.

11. Aiotko matkustaa jonnekin tänä vuonna? Minne?
Tänä vuonna kävin jo automatkalla Ranskassa. Kesällä suuntaan Kreikan saaristoon, kohteina Syros ja Paros. Suomeen pitää tietenkin myös kesälomalla ehtiä. Syksymmällä suunnitelmissa on viikonloppu Pariisissa ja kenties marraskuulle riittää vielä muutama lomapäivä, jos mielin minilomalle.

Tässäpä tämä! En haasta ketään, sillä luulenpa useimpien ulkosuomalaisten bloggaajien jo saaneen haasteen tai osallistuneen siihen oma-aloitteisesti. Jokaisella on oma tarinansa ja kokemuksensa – valtavan mielenkiintoista lukemista kaiken kaikkiaan tällä hetkellä blogeissa. Toivottavasti pidit omasta tarinastani!

img_0943

Minne menenkin, tieni vie aina kirjakauppoihin.

Pikapyrähdys Antwerpenissä 

Published 18.6.2017 by ainosalminen

Hotelli Elzenveldin kukkiva puutarha

Lähteäkö vai ei? Toukokuun ensimmäisenä viikonloppuna muuttolaatikoita oli hujan hajan kaikissa huoneissa ja olin ehtinyt nukkua uudessa asunnossa vasta kaksi yötä. Into jatkaa laatikoiden purkamista ja saada koti laitettua asumiskuntoon oli kova. Toisaalta pakkaamista ja muuton koordinointia oli takana jo monen monta päivää, joten pieni irtiotto olisi kyllä enemmänkin kuin tervetullut. Niinpä jätin kaaoksen taakseni ja lähdin jo alkuvuodesta sovittuun reissuun. Auton nokka kohti Belgiaa ja Antwerpeniä, missä minua odotti lähialueen bloggaajien tapaaminen – itselleni jo kolmas lajissaan.

Muuttorumba unohtuisi hetkessä iloisten daamien seurassa, sen tiesin kokemuksesta. Senkin arvasin, että tämänkertaisen kokoonpanon uusi tuttavuus Jenni (H niin kuin Hausfrau) olisi samaa sorttia, kuin jo ”vanhat tutut” Jonna (Lempipaikkojani), Heidi (Viherjuuria) ja Oili (Ajatuksia Saksasta). Meitä kaikkia yhdistää bloggaamisen lisäksi uteliaisuus ja ulkosuomalaisuus, ollaan kovia nauramaan ja puhumaan (osataan kyllä kuunnellakin) ja tykätään hyvästä ruoasta ja viinistä. Aurinkokin paistoi, joten kaikki oli kohdallaan erinomaista viikonloppua varten.

Keskustakortteleiden charmia

Matkaa Antwerpeniin kertyi Luxemburgista 260 km ja Brysselin ohikulkutien kautta aikaa kului vain 2,5 tuntia. Vuoden alusta lähtien koko Antwerpenin keskusta on säädetty ”alhaisten päästöjen alueeksi”. Pahimmin saastuttavat autot eivät sinne enää pääse tai niiden on maksettava saastemaksu. Ulkomailta autolla tulijoiden on rekisteröitävä menopelinsä kaupungin tietokantaan, muuten keskusta-ajelusta voipi rapsahtaa sakko. Niinpä minäkin skannasin autoni rekisteriotteen ja laitoin hakemuksen ”lage emissiezone” -sivuston kautta menemään. Kahden päivän kuluttua sain sähköpostitse tiedon, että minulla on Antwerpenin keskustassa ajolupa vuoteen 2024.

Perillä jätin auton parkkihalliin ja kiirehdin juoksujalkaa sovittuun lounaspaikkaan, missä ihanat ystävät jo odottivat. Escobar oli nappivalinta: rento meininki, värikkäät annokset ja sijainti sopivasti aseman ja hotellin välimaastossa. Aikamoista toisten suuhun puhumistahan se alkuun oli, kunnes saatiin tärkeimmät kuulumiset vaihdettua ja lautaset eteemme. Ensimmäiset maljat nostettiin jälleennäkemisen kunniaksi. Muitakin hyviä syitä oli: Oili oli juuri väitellyt tohtoriksi ja Heidi saanut kustannussopimuksen lastenkirjasarjalleen. Pätevää porukkaa nämä bloggaajaystäväni, kukin omalla sarallaan.

img_1235

MAS eli Museum aan de Stroom – museo joen rannalla.

Jo etukäteen arvelimme, ettei aikaa turistikierrokseen jäisi kovinkaan paljon – olihan kyseessä vain 24 tunnin pikapyrähdys ja pitkät yöunet olivat monen nuoren äidin listalla korkealla sijalla 🙂 Haistelimme ja maistelimme hurmaavaa Antwerpeniä ja totesimme kuin yhdestä suusta, että tänne on tultava uudestaan. Kaupungin historia, museot ja muut nähtävyydet, moni-ilmeinen katukuva ja kepeä elämänmeno sytyttivät meidät.

Lauantai-iltapäivä kului yhdessä hujauksessa ja kohta jo istuimmekin illallispöydässä. Tunnelmallinen ravintola Pasta-Hippo-Vino oli erikoistunut pastaruokiin, ja hyvin ne meille maistuivatkin. Omalta lautaseltani löytyi lammaslasagnea! Saapuessamme täynnä ollut ravintola alkoi tyhjetä aika nopeasti ja yllättäen tunsimme, että meitäkin savustettiin ulos. Alkuun ystävälliset tarjoilijat kolistelivat astioita ja kärräsivät roskia ulos hieman siihen tyyliin, että meidän olisi kai pitänyt ymmärtää olla tilaamatta vielä viimeistä viinilasillista. No, emme ymmärtäneet. Sen verran harmitti moinen käytös, että päätimme siirtää juomarahaksi tarkoitetut kolikot yhteiseen kahvikassaamme.

 

Alkuperäisen suunnitelman mukaan meitä piti olla reissussa pari muutakin, mutta ”elämä on”. Niinpä Antwerpenissä asunut ja oppaaksemme tarjoutunut Laura (Laura’s Itinerary) löysikin itsensä toukokuussa Kööpenhaminasta uudesta työpaikasta. Hän oli kuitenkin kivasti messengerin välityksellä mukana reissussa, samoin kuin Leena (London and beyond), joka ei perhesyistä päässyt sitten kuitenkaan mukaan.

Hotelliaamiaisen jälkeen suuntasimme tuuliseen satamaan ja piipahdimme tutustumassa art deco-tyylisiin puisiin rullaportaisiin, jotka veivät joen alittavalle Sint-Annan tunnelille. Menneen ajan viehätystä! Ilma oli viilentynyt lauantaista, vähän palelimme, mutta sitkeinä sisseinä jatkoimme rantaa pitkin MAS-museolle. MAS on must jo pelkästään arkkitehtuurinsa ansiosta ja näköalat kattoterassilta (ilmainen pääsy!) ovat huikeat kaikkiin ilmansuuntiin. Saksaan palaavat matkakumppanit joutuivat jo tässä vaiheessa kiirehtimään paluujunalleen, mutta minulla oli aikaa, joten ehdin kiertää tarjolla olleet näyttelyt.

Yksi museo ja yhdet historialliset rullaportaat –  siinä pikavisiitin kulttuurianti. Harmi sinänsä, sillä näkemistä ja kokemista Antwerpenissä riittää. Timantteja, taidetta, muotia ja tietenkin kaupungin ylpeys Rubens! Markkinoita, teatteria, arkkitehtuuria ja hyviä ravintoloita. Tällä kaupungilla on tarjota jokaiselle jotain. Kuten sanottu, tänne pitää tulla uudestaan.

img_1257

MAS-museon näyttely kaupunkien ruokahuollosta eilen ja tänään. Tässäkö tulevaisuudennäkymät?

Lomaviikko Ranskassa – Chartres, viimeinen etappi

Published 5.6.2017 by ainosalminen
IMG_0998

Chartresin katedraali – reissun upein lajissaan

Lomaviikko Ranskassa – tätä juttusarjaa olen rakentanut pala palalta kuin Iisakki kirkkoaan, mutta vihdoinkin ollaan matkan viimeisessä kohteessa eli Chartresin kaupungissa. Kirkkovertaus sopii Chartresiin, sillä sen valtava goottilainen katedraali on osa Unescon maailmanperintöä. Valtavalla tarkoitan nyt Euroopan suurinta! Pyhiinvaeltajat tungeksivat tänne jo 1000-luvulla ihailemaan Sancta Camisana pidettyä kangasta, jonka Kaarle Kaljupää kaupungille lahjoitti. Keskiaikainen ”turismi” täytti kassat ja mahdollisti katedraalin rakentamisen huippunopeasti, 26 vuodessa!

Saapuessani lauantaina iltapäivän päätteeksi katedraalille siellä oltiin jo kiihkeästi viimeistelemässä pääsiäisyön vigiliaa. Valoja ja mikrofoneja testattiin, kuorojen ja esirukoilijoiden paikkoja katsastettiin. Kirkon sisällä huomasin useiden patsaiden ja ristien olevan kankaan peitossa. Selvittelin asiaa jälkikäteen ja ymmärsin tämän olevan katolisen kirkon tapa jo hyvissä ajoissa ennen pitkäperjantaita. Messun aikana valoa tuovat vain kynttilät ja kun ylösnousemus ilmoitetaan, valot sytytetään ja myös kankaat poistetaan. Fiat lux!

IMG_0987

Katedraali juhlavalaistuksessa

Chartres mainostaa itseään valon kaupunkina. Se on jäsen kansainvälisessä valon kaupunkien yhdistyksessä LUCIssa, jonka suomalaisjäseniä ovat Oulu, Jyväskylä ja Helsinki! Valoja olisi pimeässä illassa voinut ihailla yllin kyllin valaistujen monumenttien ja julkisivujen muodossa, mutta tihkusade tunki takin alle, enkä lähtenyt seikkailemaan kovin kauas hotellilta. Tyydyin kiertelemään katedraalin ympäristössä ja hupsista, eksyin sisään asti jo toisen kerran muutaman tunnin sisällä. Minua kiinnosti nähdä, minkälainen messu siellä oli käynnissä. Turvatarkastus ovella oli tiukka ja käteen annettiin pitkä kynttilä. Olin aivan hukassa, sillä katoliset perinteet ja kirkonmenot ovat minulle täysin vieraita. Hiivin istumaan rivin päähän takaoikealle enkä hämmennyksissäni edes huomannut sytyttää kynttilääni. Toisaalta, kun en tunnusta katolilaisuutta enkä mitään muutakaan uskontoa, näin oli ehkä parempi.

Yritin seurata käsiohjelmasta, mitä oli tapahtumassa, mutta en pysynyt kärryillä. Liturgioita ja rukouksia luettiin, kynttilöitä kohotettiin ylös, laulettiin ja taas luettiin pyhiä tekstejä. Nousin ylös ja istuin alas muiden mukana, etten erottuisi joukosta. Vahakynttilä alkoi lämmetä ja taipua kaarelle käteni lämmön takia. Jätin paikkani ja laskin kynttilän vaivihkaa sivupöydälle. Olisin mielelläni uteliaisuudesta jäänyt seuraamaan valon saapumista, mutta uni alkoi painaa silmiä eikä takeita ylönousemuksen kellonlyömästä ollut. Tunnelma oli harras ja katedraali kynttilänvalossa harvinainen kokemus. Toisaalta tunsin oloni hyvinkin vieraaksi kirkon sanomaa ja raamatun kertomuksia kuunnellessani.

Sunnuntaiaamu Chartresissa valkeni aurinkoisena. Runsaan aamupalan jälkeen heitin jo tavarani autoon, mutta lähdin vielä katsomaan kaupunkia kauniin sään houkuttelemana. Chartres sijaitsee noin 90 km Pariisista lounaaseen, joten moottoritielle kohti kotia ehtisin hieman myöhemminkin.

Suuntasin alakaupunkiin, jota aikoinaan asuttivat alemmat yhteiskuntaluokat, pyykkärit, karvarit ja myllärit – Eure-joen virtaavaa vettä tarvittiin kaikkien näiden ammattien harjoittamiseen. Korkeusero ylä- ja alakaupungin välillä on 30 metriä, joten jalat saivat töitä kipittäessäni rapppusia alas ja kapeita kujia ylös.

Reitin varrelle osui useampikin kirkko, niitä tuntui olevan Chartres täynnä! Kuvassa näkyvä 1600-luvulta peräisin oleva ristikkotalo Maison de saumon (kirjaimellisesti ”lohen talo”) on restauroitu ja siinä toimii kaupungin matkailutoimisto. Nimensä se on saanut julkisivua koristavien lohiveistosten mukaan. Sen yläpuolella kuvassa Place de Billardin vihannesmarkkinat – mielenkiintoinen torin ja kauppahallin välimuoto. Harmi, etten ehtinyt paikalle ajoissa lauantaina. Kiertelen mielelläni toreilla ja mahdollisuuksien mukaan ostan viemisiä kotiin.

IMG_0959

Katedraali valmiina kirkkovuoden huipennukseen.

Tuomisia ei reissusta Les Sables d’Olonnesta hankkimieni Vendéen mineraalisten viinien lisäksi muuta ollut, mutta niitä kotona maistellessa ovat ajatukset siirtyneet toistuvasti merellisiin maisemiin. Vaikka tänä kesänä tuskin ehdin matkustaa takaisin Atlantille, monia suunnitelmia muhii päässäni. Varpaat rantavedessä, ostereita lautasella, tukka tuulessa dyyneillä… näin minä juuri nyt näen itseni, kun katson tulevaisuuteen.

Lomaviikko Ranskassa – Nantes

Published 28.5.2017 by ainosalminen

Paul Austerin mukaan kirjojen vaikutusta ei pidä koskaan aliarvioida.

Nämä Paul Austerin sanat toivottivat minut tervetulleeksi Nantesin kaupunkiin. Taustalla kuvassa on entisen LU-keksitehtaan komea rakennus, joka edustaa hyvin Nantesin urbanistiikkaa: modernin ja vanhan, historian ja nykypäivän yhdistäminen, tyylien ja kulttuurien sekoittaminen näkyy tässä jatkuvassa muutoksessa olevassa entisessä työläiskaupungissa kaikkialla.

Nantes löytyy vuodesta toiseen ykkössijalta, kun listataan elämänlaadultaan Ranskan parhaimpia kaupunkeja. Meren läheisyys, viheralueet, julkinen liikenne ja monimuotoinen kulttuurielämä sekä tietenkin dynaaminen talouselämä ovat seikkoja, joita asukkaat arvostavat. Tutkimusmatkan arvoinen paikka, sanoin minä, kun lisäsin Nantesin matkaohjelmaani.

Entisen LU-keksitehtaan entisöity torni.

Kukapa ei LU-keksejä tuntisi ja olisi aikoinaan ahminut kuuluisia appelsiinin makuisia leivoskeksejä. Keksejä täällä ei enää valmisteta ja kahdesta tornistakin on jäljellä vain toinen, joka sekin on 1970-luvulla rakennettu uudelleen alkuperäisten piirustusten mukaan. Lefèvre-Unique -perheen nimikirjaimet LU on säilytetty, sillä rakennukselle on annettu nimeksi ”Lieu Unique” (”ainutlaatuinen paikka)”. Siinä toimii nyt itseään utopistiseksi kohtauspaikaksi tituleeraava nykykulttuurin keskus, joka tarjoaa tilat luovalle toiminnalle sen kaikissa muodoissa. Myös ravintola, baari, kirjakauppa ja jopa hammam ovat näin saaneet sijan hyvältä paikalta kaupungin keskustasta.

Vaikka Nantes sijaitsee sisämaassa, on Loire-joki tarjonnut sille suoran yhteyden merelle. Matkani ensimäisellä etapilla Orléansissa kiinnitin huomiota suklaan ja makeisten asemaan kaupanteossa menneillä vuosisadoilla. Sulaata ja sokeria laivattiin Eurooppaan ns. orjalaivoilla. Kolmioliikenne kukoisti Euroopassa ja Englannin ja Portugalin ohella Ranskalla ja juuri Nantesilla oli siitä hallusaan merkittävä osuus. Nantesista lähtevät laivat lastattiin Afrikan orjakauppiaiden arvostamilla tuotteilla, Afrikasta jatkettiin orjalastissa matkaa Antilleille. Orjia odotti työskentely siirtomaissa ja niiden plantaaseilla. Näin saatiin laivat kotimatkaa varten lastattua uuden maailman herkuilla, mm. sokerilla ja suklaalla.

Ei siis ole ihme, että juuri Nantesista löytyy orjuuden poistamisen muistomerkki. Osa sitä ovat Loiren rantakadulta löytyvät 1710 lasilevyä, joihin on kirjoitettu kaikkien Nantesista lähteneiden orjalaivojen nimet.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Eurooppalaisten organisoima orjakauppa Afrikasta uuteen maailmaan koski yli 12 miljoonaa ihmistä.

Nantesin kaupunki oli vielä 1800-luvun lopulla varsinainen saaristo. Joenuoma kuitenkin hiekoittui ja osa joen haaroista täytettiin tarkoituksella. Näin haluttiin estää toistuvat tulvat ja myös torjua hajuhaittoja. Jäljellä on enää kaksi joenhaaraa ja niiden väliin jäävä ainoa saari, Île-de-Nantes. Sieltä viimeisetkin merelliset toiminnot ovat siirtyneet Saint-Nazaireen, joka on erityisen tunnettu valtameriristeilijöitä rakentavasta telakastaan. Niinpä saari on taas muutoksen kourissa, tavoitteena täälläkin on sekoittaa eri asumismuotoja, kulttuuria ja rohkean avantgardista arkkitehtuuria. Nantesissa ei kaupunginisien päätä huimaa 🙂

Île-de-Nantesin entisissä telakkahalleissa ja niiden ympäristössä näin aivan hulppeita mekaanisia eläimiä. Valtava elefantti vaeltaa ympäri aluetta ja kyytiin jonotti kymmenittäin uteliaita turisteja. Hallien sisällä sai ihmetellä mekaanista hämähäkkiä ja jättiläishaikaraa tai jopa päästä ”ohjaamaan” mittarimatoa 🙂 Lasten riemulla ei siellä ollut rajoja. Lapsia täynnä oli myös samaan tyyliin rakennettu karuselli. Maailman erikoisimman turistinähtävyyden palkinto vuonna 2014 on saatu syystä!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Kuten aluksi totesin, Nantes on vastakohtien kaupunki – toisaalta perinteinen ja historiallinen, toisaalta nuori ja dynaaminen, jopa anarkistinen. Moderni arkkitehtuuri sulautuu vanhojen porvaristalojen charmiin. Vanhan keskustan kapeiden kävelykatujen tunnelma vaihtuu hetkessä leveisiin bulevardeihin, joilla kulkevat virtaviivaiset raitiovaunut. Bretagnen herttuoiden linna, Jean Nouvelin piirtämä oikeuspalatsi ja Talensacin kauppahalli herkkuineen … paljon tuli nähtyä ja paljon jäi näkemättä.

Tännekin on tultava uudestaan, eikä vähintään siksi, että Nantesilla saattaa olla merkittävä asema tulevaisuudensunnitelmissani. Täältä pääsee Atlantin aaltoihin 40 minuutissa ja suurnopeusjunalla runsaassa kahdessa tunnissa niin Pariisiin kuin Bordeaux’honkin. Ei siis lainkaan hullumpi sijainti!

IMG_0869

Bretagnen herttuoiden linna 

Lomaviikko Ranskassa – hemmottelua merikylpylässä

Published 21.5.2017 by ainosalminen
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Näihin maisemiin sain herätä kolmena aamuna.

Muutto on takana ja asuntokaupat viimeistellään huomenna notaarin luona. Olen totutellut uuteen asuntooni ja asuinkortteliini ja ne hyviksi havainnut. Lisää muutosta ja muista toukokuisista jutuista myöhemmin. Nyt palataan vielä taannoiseen lomamatkaani Ranskassa. Orléansin kaupungin ja Loiren laakson jälkeen saavuin vihdoinkin Atlantin rannikolle.

Les Sables-d’Olonnen rantakaupunki ja merikylpylä Le Côte Ouest hemmottelivat minua kolmen päivän ajan upealla säällä ja rentouttavilla hoidoilla. Atlantin rannikko on aina vetänyt minua puoleensa. Vuorovesi-ilmiö, levien tuoksu, jatkuvasti muuntuvat maisemat ja tietenkin meren antimet – siinä se juttu!

Olin varannut itselleni huoneen merinäköalalla ja kolmen päivän kylpyläpaketin puolihoidolla. Joka päivälle oli kaksi hoitoa ja kolmen vartin treeni valmentajan kanssa. Käytössäni oli tietenkin myös allasosasto, kuntosali sekä lepohuone aurinkoterasseineen. Vaikka merituuli oli vielä viileä, aurinko lämmitti ihanasti. Thalassoterapie on se ranskankielinen termi, jolla merivesihoitoja kutsutaan. Puhdistetun meriveden lisäksi hoidoissa käytetään mm. leviä ja merisuolaa.

Kylpylässä oli mukavan rauhallista pääsiäisen alusviikolla, vaikka allasosasto oli kyllä kokolailla täynnä iltapäivisin. Hotelli oli meriaiheisesti sisustettu viime vuosisadan alun valtamerilaivojen tyyliin. Ravintolassa ja sen terassilla hyvästä ruoasta sai nauttia upean näköalan ja tietenkin mahtavien auringonlaskujen kera. Tämä tasokas kylpylähotelli oli hyvä valinta, en löydä siitä moitteen sijaa!

Tätä reittiä pitkin lähtevät ulapalle myös Vendée Globe -maailmanympäripurjehduksen hurjapäät. 

Les Sables d’Olonne on tunnettu joka neljäs vuosi järjestettävän Vendée Globe -purjehduskilpailun lähtö- ja maalipaikkana. Kaupunki mainostaakin itseään voimakkaasti tämän tapahtuman kautta, ja useampikin purjehduskoulu ja veneenrakentaja on valinnut Les Sables d’Olonnen kotipaikakseen. Pikkukaupungin historia on aina pyörinyt meren, sataman ja kalastuksen ympärillä, mutta nykyisin elanto tulee enimmäkseen turismista, kasinojakin on peräti kaksi! Rannat ovat pitkät ja kauniit ja kalasatamassa saa vatsansa täyteen takuutuoreita meren antimia. Sinne minäkin suuntasin heti ensimmäisenä iltapäivänä.

Olin napannut hotellilta polkupyörän, sillä ilma oli lämmin ja vartissa olin keskustassa. Merellisen lounaan jälkeen pyöräretkeni jatkui rantakatuja pitkin sataman toiselle puolelle, missä La Chaumen vanha kalastajakortteli antoi autenttisemman kuvan paikkakunnasta kuin rantabulevardin takavuosien rakennusbuumin synnyttämä epäesteettinen tyyli. Täydet pisteet kuitenkin panostuksesta kevyen liikenteen väyliin. Puolet rantakadun leveydestä oli varattu polkupyörille ja iltaisin osa kadusta suljettiin moottoriliikenteeltä kokonaan.

IMG_0848

Pilvetön päivä meren rannalla, lepoa ja rentoutumista.

Takaisin kylpylään. Kokeilin elämäni ensimmäisen kerran kryoterapiaa. Ihana omavalmentajani Stéphane kertoi treenien lomassa tästä urheilijoiden palautumisessa hyödynnettävästä hoidosta, josta on saatu apua myös nivelvaivoihin, kipuihin ja jopa mielialaan. En todellakaan ole kylmän ystävä, mutta niin vain löysin itseni uimapuvussa ja karvatöppöset jalassa valmiina astumaan kryokaappiin, jossa nestetypen avulla ilman lämpötila laskettiin -145 asteeseen. Valmentajani oli läsnä koko ajan ja tsemppasi minua. Välillä nostin kädet ylös, kun sormia alkoi kylmä kihelmöidä liikaa. Hyvin meni! Kolme minuuttia oli juuri sopiva aika, kylmä alkoi tuntua paikoitellen aika pahalta mutta ei äitynyt sietämättömäksi. Hoidon jälkeen siirryin lepohuoneeseen nauttimaan hyvänolontunteesta ja voittajaolosta 🙂

Kolme päivää oli lopulta aivan sopiva pituus kylpylälomalle. Toki moista hemmottelua olisi voinut itselleen suoda vaikka koko viikonkin, mutta hyvin tuossakin ajassa ehti rentoutua ja rauhoittua. Jo pelkästään maisemanvaihdos ja meren läheisyys saivat ajatukset irti työkiireistä ja tulevasta muuttohässäkästä. Juuri sitä kaipasin.

Kieltämättä mielessä kävi myös ajatus tulevista eläkepäivistä: olisihan niitä mukava viettää tällaisissa maisemissa. Eikä sille olisi mitään estettäkään. Runsaan viiden vuoden kuluttua, jos niin haluan, voin suunnitella uutta muuttoa ja uuden seikkailun aloittamista.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Purjehduskouluun eläkeläisenä näissä maisemissa? Miksipä ei …

Mielilandia

- ja joskus vähän muutakin

I Basically Travel

Musings and observations of a rucksack traveller

Martan matkassa

- ja joskus vähän muutakin

Viherjuuria

- ja joskus vähän muutakin

Vastaisku ankeudelle

- ja joskus vähän muutakin

sannan kupla

Ajatuksia maailmalla. / Thoughts overseas.

Our Osaka Blog

A British-Finnish family's experience of living in Japan

Terkkuja Leilalta Italiasta!

- ja joskus vähän muutakin

KOKOVARTALOFIILIS

Elämä, ihmiset ja ilmiöt nelikymppisen mediatyöläisen silmin

Kuulumisia Kataloniasta

Elämää Espanjan Kataloniassa, vuorilla ja rannikkokaupungissa

kalaa & baliikkia & kalabaliikkia

- ja joskus vähän muutakin

Ajatuksia Saksasta

- ja joskus vähän muutakin

Soolona maailmalla

Ainahan se on mielessä. Matka.

Langanlaiha

- ja joskus vähän muutakin